Vírgenes estadounidenses, islas


Vírgenes estadounidenses, islas
Territorio insular no incorporado de EE.UU. en el extremo oriental de las Antillas Mayores, en el nordeste del mar Caribe.

Abarca las islas Saint Croix, Saint John y Saint Thomas y unos 50 islotes pequeños. Superficie: 352 km2 (136 mi2). Población (est. 2002): 123.498 hab. Capital: Charlotte Amalie. El 80% aprox. de la población es de raza negra o mestiza; casi todo el resto está conformada por hispanos (principalmente portorriqueños) o inmigrantes recientes de raza blanca. Los habitantes son ciudadanos estadounidenses y si bien eligen a un representante sin derecho a voto en la Cámara de Representantes de EE.UU., no votan en las elecciones nacionales. Idiomas: inglés (oficial), francés y español. Religiones: protestantismo y judaísmo ortodoxo. Las islas son montañosas y están rodeadas por arrecifes de coral. El turismo es la actividad económica predominante. Probablemente sus primeros habitantes fueron los indios arawaks, pero cuando Cristóbal Colón desembarcó en St. Croix en 1493, vivían allí los caribes. En St. Croix residían holandeses, ingleses, franceses y españoles y en algún momento la isla fue propiedad de los Caballeros de Malta. Dinamarca ocupó St. Thomas, St. John y St. Croix y estableció allí una colonia en 1754. En 1917, EE.UU. adquirió las Antillas danesas en US$ 25 millones y las denominó islas Vírgenes. A partir de 1931 quedaron bajo la administración del Departamento del Interior de EE.UU. En 1954, la Ley Orgánica de las Islas Vírgenes instituyó la actual estructura de gobierno y en 1970 asumió el primer gobernador elegido por votación popular. La zona sufrió enormes daños durante los huracanes de 1995.

Enciclopedia Universal. 2012.

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